重构区块链 BlockChain Rebuild

前言

撰写这篇手册,并不简单的因为区块链是一个热门话题,更因为随着研究的深入,你会发现这是一个相当复杂的领域。关于这一话题的信息来源无外乎三个方面:技术文档和代码,商业机构的宣传,研究机构或个人的整理。但是每一种媒体都因其形式、渠道或作者而带有某种偏见。技术文档固然详细精确,但是不够通俗,视野也不够广阔;商业宣传必定带有一定的偏向性;而看似中立的研究机构和媒体也因其背后资助方或者受众市场的差异而显现出意识形态的不同。区块链领域的技术人员喜欢强调其技术领先性,但偏偏这一领域在学术界还没有一致的评判标准。区块链商业机构流行的白皮书,只有极少数既保留了技术细节,又蕴含对整个体系的理解。媒体和研究机构里则存在一种悖论,那些对区块链理解不够深,但是想象力丰富的人,率先推出了所谓的畅销书,只能让普通人初步理解一些浅层的知识,无法用来灵活运用和价值创造。只有那些深入区块链一线的研究员才会意识到,这个领域还处在高速变化期,很多东西都没有定性,出书立著为时尚早。

笔者不是最早的区块链研究员,该手册的内容是从2017年中期的研习笔记开始,逐渐积累而来。当时大家对比特币的看法还在交易代币和价值储存间徘徊,手册第二章节会重点探讨这个问题。而近年来对于区块链技术的探索,也从基本的交易协议扩展,到共识机制扩展,和算力的扩展。这就好像同时站在了密码学,社会学,计算机科学的交叉口。这让笔者联想到6年前和时任天猫总裁的张勇(逍遥子)对话时,他提到全中国真正理解“电子商务”的人可能只有10个,因为“电子商务”里包含了“电子”这个不断变化的元素,也包含了“商务”这个需要稳定,需要持久的元素。一年后张勇升任阿里集团首席运营官,如今已是集团CEO。要说到区块链蕴含的元素,一个是相对稳定的技术,一个是非常不稳定的人性。但深层次上,这两者是统一的,手册最后章节会在这里展开。也正是这种不稳定,使本文所述不敢妄称为书。要说和本册子的内容形式最像的,应该就属北大经济学教授汪丁丁的《经济学思想史讲义》。他不是讲具体的经济学,而是讲经济学的思想是如何演化而来的。摘录其中对思想史概念的几个解释:零散的经济思想有别于系统的经济学,经济史不同于经济学思想史,经济学思想史是对经济学核心议题的反省。估计现在很多人都遗忘了经济学的本质,其实是一门研究幸福的科学,在马歇尔的定义里是人类社会和个人的“较好生存”(wellbeing)。那区块链的本质是什么呢?本手册通过对其核心原理的不断拷问,提出的观点是:区块链不论如何称呼,其背后的技术以及发展方向,是自然规律中隐含的一种用于修复人类社会性缺陷的一系列规则设计,最终达到人与人,人与机器的完美协同

这里所说的社会性缺陷,在很早的社会协作里就已经被深刻的意识到了。现在常说的去中心化的问题,也只是这种社会性缺陷的一种表现形式。严格意义上说,去中心化不一定优于中心化,本质上还是要看社会性缺陷是什么。圣经里“巴别塔”的故事,隐喻着人类的沟通障碍是上帝特意安排来限制人类发展的。而电影“罗生门”进一步阐述了不同的主观观察者,对同一客观事物也会产生认知偏差,就像本文开头所说的,背后受每个观察者动机的影响。甚至有非常极端的思想实验,在一个每个人都能当面阅读对方思想的城市里,一个完全透明的城市,可能比罗生门的世界更加可怕。面对这种无法改变的人性,为了维持人类社会的组织,其实已经设计出了很多的社会制度。这些制度有的偏向中心化,有的偏向去中心化,背后都是在适应不同的社会性缺陷,重建社会的信任。对此已有不少理论研究,但这些设计的出发点,始终是人类管理自己,而区块链可以说是利用宇宙规律来管理自己,是一大进步。这一进步的历程才刚刚开始,很多数学原理被重新评估并运用到这一体系之中,也不失为人类探索基础科学的一大回报。但这一波的进程能够推进多少,是否真的对社会有益,都还不得而知。但至少我们愿意相信,茫茫宇宙中,蕴含着这样的宝藏,等待人类去发现。

张翔 birdzhangxiang@gmail.com
2018年5月7日 凌晨

更新手记:未来预言

2个月来6万字的初稿底稿基本成型,但里面大量超前的理念和项目一般读者很难快速消化。所以提前总结6大预言以方便读者选读。好比在踢足球时,一味追着球跑是永远追不上的。要提前预判球的走向,才能成功拦截。希望这几大预言能帮助区块链研究人员在大量分叉的技术和应用方案里,梳理头绪。同时每个预言也对应着具体的实现时间,放在这里等多年后回顾评判。

  1. 比特非平衡账本,打破了余额为正数的固有思想。经由本书提出,会在2019年萌芽,2020年深度讨论,2021年成熟和应用,将现有的机械算力升级为金融算力
  2. 大量衍生出来的不成熟共识机制将衰亡,到2019年会收敛到主流的机械化共识算法上,引入大量密码学成果,将人为干预的机会降到最低。矿工社区反过来成为保证去中心化的核心因素,也是市场争夺的重点。
  3. 通用币的饱和带来资产币的繁荣,2019年加密经济将重新定义金融的一、二级市场。数字币在融资市场的渗透率从5%起步,未来5年可能超过20%。
  4. 从链上到链下的协作2018年已经开始萌芽,在2019年解决区块链性能后会爆发。但要等到2020年信用体系完善,实体区块链才能真正走向主流。这时除了矿工提供算力和资源共享以外,社区成员还会普遍参与决策和仲裁
  5. 激励机制成为社区运营的核心玩法,2018年下半年将会有大量项目浮现,2019年饱和。
  6. 存储问题比预想的困难,一直到2019年以前都会以多形态组合机制来实现。期望2019或2020年完整解决这个问题。
  7. 智能化算力在2018年由本书提出概念,2019年会有广泛的讨论,也会有大量质疑。要等到2020年软硬件安全环境的成熟,才会逐渐开放,由合约反过来选择算力和共识机制。

等到2021年存储问题解决,矿工社区成熟,金融和智能算力解放,会迎来最大的一拨区块链风口。最终打破用户社群的局限,实现真正的全民挖矿。彼时成立于2017~2018年间的公司就是市场的主力,所以作者与合伙人也在这诸多方向中选取了3个立项。在年底书稿完成前,这几个项目会完成发布和初期验证,期待大家检验。

2018年7月1日 午后

更新手记:增加的小故事

区块链中的数学去中心化的进击为什么需要货币隐私交易所等章节增加了很多历史故事。本来是正式出版的书稿里写的,现在2019新的一年提前放出来送给大家做个礼物。

2019年2月12日 上午

CC40

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